Taylor’s Port

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Les portos Tawny ainsi que les excellents Vintage Ports de la maison se vendent aux prix les plus élevés lors de ventes aux enchères, et ceci depuis plusieurs décennies. Dans le même temps, Taylor’s est toutefois également une marque innovante, qui a notamment ouvert la voie aux Late Bottled Vintage Ports, imités pratiquement par toutes les autres maisons productrices de porto.

Encore aujourd’hui, l’entreprise Taylor’s est une entreprise familiale indépendante de plus de 300 ans. Taylor’s compte souvent pour l’une des meilleures marques de Porto au monde. Les entrepôts sont situés sur la côte atlantique de Porto, tandis que par exemple la Quinta de Vargellas, l’un des meilleurs vignobles de la planète, se trouve en hauteur dans la vallée du Douro. Sur les pentes pierreuses abruptes de la partie supérieure de la vallée du Duoro, les vignes étaient déjà présentes avant l’arrivée des Romains.

Histoire du porto

Les meilleurs raisins destinés à la production de vin de Porto croissent sur les coteaux abrupts et caillouteux des hauteurs de la vallée du Duoro. La vigne y était déjà cultivée avant l’arrivée des Romains. Au XIIe siècle, les Britanniques ont découvert le porto à la suite de la difficulté, voire de l’impossibilité à s’approvisionner en vins français de Bordeaux en raison des différentes guerres engagées contre la France. Le contrat de Methuen, signé en 1703 entre l’Angleterre et le Portugal, a permis de rendre l’importation de vins du Portugal plus facile que celle de France ou d’Allemagne. En un siècle, l’Angleterre est donc devenue le principal marché pour les vins de la vallée du Duoro. Le transport par les eaux de l’Atlantique altérant la qualité des vins, les commerçants commencèrent à y ajouter de l’eau-de-vie afin de stopper le processus de fermentation. Il s’ensuivit une addition de pure eau-de-vie de raisins pendant la fermentation, ce qui donna naissance au porto, tel que nous le connaissons aujourd’hui.

Job Bearsley compte parmi les premiers commerçants anglais en vins de Porto. En 1692, il devint partenaire de l’entreprise connue aujourd’hui sous le nom de Taylor Fladgate & Yeatmann. Aujourd’hui encore, son symbole «4XX» figure sur chaque bouteille de porto Taylor’s Port ainsi que sur les murs de la Casa dos Alambiques où, depuis 1744, l’entreprise produit du vin.

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